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写在换代之时:回顾AGP接口八年辉煌路

AGP(Accelerated Graphics Port)中文翻译过来为高速图形加速端口,这个经典的显卡接口自从1996年的规格出台、1997年的正式推出,走到了2004年的今时今日,已经算是功成名就,走到了尽头。Intel公司已经联系其它各大厂商,全力推行下一代的图形加速卡接口PCI-Express,并且想在今年之内就完成这个接口的转换。

  1996年到2004年的这八年时间内,AGP接口经历了AGP 1.0(AGP 1X/2X),AGP 2.0(AGP 4X),AGP 3.0(AGP 8X)这个三个版本的更新换代,虽然到现在还没有完全的退出市场的,但是从目前PC架构的发展形势来看,AGP接口已经是不能适应需求,只能功成身退了。

  还是让我们一起来回顾一下AGP这位伴随了我们八年的接口的一生吧!

  一、AGP 1.0(AGP 1X/2X)

  1996年7月AGP 1.0 图形标准诞生,当时细分为了1X和2X两种AGP接口模式,数据传输带宽分别达到了266MB/s和533MB/s。这种图形接口规范是在66MHz PCI2.1规范基础上经过扩充和加强而形成的,其工作频率为66MHz,工作电压为3.3V,在一段时间内基本满足了显示设备与系统交换数据的需要。这种规范中的AGP带宽很小,现在早已经被淘汰了,只有很经典的老芯片组的主板上才能看到它,如1997年的Intel 440LX和1998年的Intel 440BX主板就是采用了这种AGP 1.0规范接口。


图为当时的AGP 2X时代的代表显卡--Intel I740/8M,当时与它齐名的还有Trident的9750、9850等

  二、AGP 2.0(AGP 4X)

  随着显示芯片技术的飞速发展,图形加速卡单位时间内所能处理的数据呈几何级数成倍的增长,第一代的AGP 1.0 图形标准越来越难以满足技术的进步了,所以AGP 2.0便应运而生了。1998年5月份,AGP 2.0 规范正式发布,工作频率仍然是66MHz,但工作电压却降低到了1.5V,并且增加了4X模式,所以它的数据传输带宽达到了1066MB/sec,数据传输能力也大大地增强了。当时的代表主板有VIA的649X系列和Intel的815系列。


图为当时的AGP 4X时代的代表显卡--nVidia TNT2 M64/32M

  AGP总线的高速率也带来了新的难题。由于显示芯片处理能力的急速提高,芯片中集成的晶体管数量也急剧增多,这导致显卡对电能要求的增加以及散热问题日趋严重。对整个AGP结构进行重新设计,并对主板进行改造是解决问题的一个出路,于是AGP Pro便应运而生。

  AGP Pro的设计目的就是为新生代显卡提供充足的电能和散热空间。AGP Pro技术主要包括加长的AGP插槽,改进的输入、输出托架、末端固定托架、散热空间、对显卡接口和主板布局新的设计要求等。AGPPro总线插槽,在中央的部分,依旧是标准AGP4X插槽设计,只不过在后端以及前端,加上了12V/3V的电压,提供一些绘图专用显示卡所需要的电压(如图)。它要求邻近AGP插槽的两条PCI插槽归其使用,并且这两条PCI插槽至少能进行33MHz/32位的操作,更理想的是提供66MHz/64位的能力。

  根据所能提供的电能的不同,AGP Pro被分为AGP Pro50和AGP Pro110。能耗在25W~50W 范围内的AGP显示卡就称为AGP Pro50显卡,它要求留有足够的散热空间,由于其能耗较小,发热量自然也较小,所以邻近的一个PCI槽就能满足要求,它的输入、输出托架也只有两个插槽的宽度。AGP Pro110则是能耗在50W~100W之间的显示卡,它要求在其正面有足够的自身冷却空间,因此必须空出邻近的两个PCI插槽,这两个空置的PCI槽能提供55mm的空间。并且AGP Pro110高能耗显卡的一端安装有一个特殊的有三个插槽宽的输入、输出托架来保证其专用空间。由于AGP Pro110显卡能耗如此之高,一个大功率的优质电源也是必须的。对于AGP Pro的兼容性,Intel作了如下安排:普通的AGP显卡可以插入AGP Pro的插槽,但AGP Pro显卡就不能插入一般的AGP插槽,这多少都给用户日后的升级带来了一定难度。

   三、AGP 3.0(AGP 8X)

  2000年8月,Intel公司推出了AGP 3.0规范,工作电压降到0.8V,并增加了8X模式,这样它的数据传输带宽达到了2133MB/sec,数据传输能力相对于AGP 4X成倍增长,能较好的满足当前显示设备的带宽需求。而且将AGP 4X的1.5V的工作电压,再次降低到了0.8V。


图为现在的AGP 8X时代的一块显卡--ATI Radeon 9550/128M

  另外,大家在实际使用中,经常会遇到新显卡配旧主板,或是新主板配旧显卡的情况。这时,大家就一定要注意主板的AGP模式和显卡的AGP模式是否兼容,比较常见的AGP模式兼容性问题有:VooDoo3和TNT这样的纯AGP 2X的显卡,无法用在Intel 845级别以上的主板上。还有像比较老的AGP 4X的显卡,如:GeForce256、MatroxG400、Savage4这种早期的AGP 4X显卡没有完全支持AGP 4X的两种工作电压(3.3V和1.5V),这种显卡插入AGP 4X/8X的主板中时,轻则完全不能显示,重则会烧毁显卡或主板。所以像这种情况,大家一定要千万注意,很多用户已为此问题而付出了惨痛的代价。


图为AGP详细规格列表

(出处:http://www.13pc.com)


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